Leggende e curiosità del Pacifico Nord Ovest

Leggende
Il nome Sasquatch (“uomo peloso”) è stato attribuito dai Chaelis, pellerossa del Nordovest, i quali ritenevano che essi discendano da due stirpi di giganti scomparse dopo una furiosa battaglia molti secoli fa; in effetti essi sono più volte raffigurati nei loro totem rituali.

Conosciuto anche come Bigfoot (“Piedone”), tale creatura è tipica del folklore americano, anche perché i centinaia di avvistamenti sono stati tutti circoscritti alle montagne della Columbia Britannica, parte dell’Oregon, dello Stato di Washington e della California del nord.
Dal punto di vista fisico, il Sasquatch viene descritto in maniera molto simile allo Yeti europeo-asiatico, tanto da essere considerato da molti della stessa specie, se non addirittura la stessa creatura.

La prima segnalazione risale al 1811, quando l’esploratore David Thompson ne vide le enormi impronte nella neve. Nel 1884 ne fu addirittura catturato uno, dai frenatori di un treno merci. La notizia fu riportata anche nel numero del 4 luglio 1884 del canadese “Daily Colonist”. L’ominide, a cui fu dato il nome di Jacko, era alto 1 metro e 55, e pesava 45 chili. Pur se coperto di pelliccia nera, aveva sembianze umane.

Curiosità
Etimologia dello stato Oregon
Per spiegare l’origine del nome sono state fatte almeno cinque ipotesi, tutte molto diverse: dal francese ouragan, perché gli esploratori francesi chiamavano il fiume Columbia “fiume degli uragani”; da oolighan, nome in lingua indian Chinook di un pesciolino molto diffuso lungo le coste del Pacifico; dallo spagnolo orejón (“grandi orecchie”), che era il modo con cui i primi esploratori spagnoli si sarebbero riferiti ai nativi; da un errore di lettura di una mappa francese dell’inizio del Settecento, in cui Ouisiconsink (“fiume Wisconsin”) era scritto per errore “Ouaricon-sint”, errore poi passato negli atti dell’amministrazione britannica; dal nome Sioux per “fiume dell’ovest”, come raccolto dall’esploratore Jonathan Carver.

• Etimologia dello stato Washington
Lo stato venne chiamato così in onore del primo presidente degli Stati Uniti, George Washington. È l’unico stato degli Stati Uniti chiamato in onore di un presidente. Anche la capitale degli Stati Uniti si chiama Washington, ma si trova nel distretto federale di Columbia. Per aumentare la complicazione, in origine il territorio degli Stati Uniti occidentali era chiamato “Columbia” dal nome del fiume Columbia, ma il nome venne cambiato per non confondersi proprio con il District of Columbia.

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